Адский муравей найден спустя 99 миллионов лет

Из-за устрашающего внешнего вида и необычного строения ротового отверстия древних муравьев прозвали адскими. Они обитали на нашей планете 78-100 миллионов лет назад (меловой период) на территории современных Евразии и Африки, но учёные до сих пор находят их останки, а иногда и целостных представителей.

Так случилось и в 2020 году. Учёным из Института Нью-Джерси во время экспедиции в Мьянме попался кусочек янтаря. В нём чудесным образом сохранился не просто адский муравей, но и его жертва. Находка оказалась очень ценна для научных данных.

Энтомологи уже давно выяснили, в какой период и в каких местах обитали адские муравьи. Они даже изучили то, как выглядели это устрашающие насекомые. Дело в том, что ротовое отверстие древних муравьев совершенно не похоже на ротовую полость современного насекомого. Первый использовал нижнюю челюсть, чтобы двигать ею, а затем пригвоздить свою жертву к рогоподобной лопасти наверху.

Так, главное внешнее отличие адского муравья — наличие рога.

Долгое время учёные не могли понять, для чего насекомым необходим был этот вырост. Тем более, что ни один из 12500 современных видов муравьев не обладает такими особенностями.

Именно найденный кусок янтаря позволил разгадать многолетнюю загадку.

«Как палеонтологи мы размышляем о функции древних приспособлений, используя доступные нам данные. Видеть вымершего хищника, пойманного в момент поимки своей добычи – бесценно», – комментирует автор исследования Филип Барден.

С помощью рога адские муравьи либо давили им на добычу, либо использовали его, чтобы пронзать жертв насквозь. Рог - был результатом необходимости адаптировать механизм захвата добычи. Адский муравей был примерно 1 сантиметр в длину, а длина его рога составляла 0,6 миллиметра. Вдобавок томография показала, что в центре рога на нижней челюсти насекомого была другая плотность, отличающаяся от плотности других его участков. Исследователи предположили, что вырост был в этом месте укреплен либо утолщением, либо ионами металла — например, цинка или кальция.

Примечательно, что в найденном янтаре жертвой адского муравья стал родственник нашего современного рыжего таракана. Жаль, что муравьи с рогами так не смогли дожить до наших дней, в отличие от рыжих тараканов. Видимо, хитрость выгоднее, чем рог.

Предположительно, 99 миллионов лет назад древний «адский муравей» поймал таракана, которого собирался съесть, но не успел этого сделать и увяз в древесной смоле.

Исследователи не знают, почему адский муравей перестал существовать. Филип Барден подчеркивает, что это явление может говорить о том, что даже самый распространенный вид может когда-нибудь исчезнуть. Учёные также провели филогенетический анализ, который показал, что адские муравьи принадлежат к одной из самых ранних ветвей эволюционного древа.

К слову, в 2017 году американские палеонтологи обнаружили (также в Мьянме) и описали новый вид ископаемых адских муравьев. Новый вид назвали - Linguamyrmex vladi — в честь Влада Дракулы, который казнил людей, сажая их на кол. Также известно, что древние муравьи питались гемолимфой своих жертв, то есть были вампирами.

URL: http://babr24.com/?IDE=203638

bytes: 3500 / 3129

Обсудить на форуме Бабра в Telegram

Поделиться в соцсетях:

Автор текста: Миша Ковальски, научный обозреватель.

На сайте опубликовано 864 текстов этого автора.

Другие статьи в рубрике "Братья меньшие"

По улицам Улан-Удэ бегал одинокий страус

В разгар золотой осени по улицам Улан-Удэ бегал страус. Спокойная птица беззаботно бежала по бурятским дорогам, наслаждаясь долгожданной свободой. Очевидцы, удивленные необычному животному, записали его на видео.

Миша Ковальски

Братья меньшиеБурятия

408

19.09.2020

В Бурятии потерялся снежный барс по кличке Гагарин

Всемирный фонд дикой природы (WWF) сообщил печальную новость. За год фотоловушки ни разу не зафиксировали котенка снежного барса по кличке Гагарин. Также его следы не были замечены во время экспедиций по Восточным Саянам. Барсёнка впервые заметили в 2019 года в День космонавтики.

Миша Ковальски

Братья меньшиеНаука и техникаБурятия

4548

14.09.2020

Судебным приставам запретят изымать животных за долги

Новый законопроект готовится в Госдуме. Депутаты комитета экологии наконец-то решили дать запрет на жестокую деятельность. Речь идёт об изъятии домашних животных за долги. В последние годы данная практика участилась. В год судебные приставы забирают несколько сотен животных.

Миша Ковальски

Братья меньшиеМир

3060

02.09.2020

Звание самого толстого медведя 2020 досталось медведю на Аляске

Пока в России отстреливают медведей ради трофеев или из-за недостаточного финансирования для борьбы с лесными пожарами, в развитых странах нашей планеты к косолапым относятся гораздо лучше. Например, на Аляске в национальном парке Катмай с 2014 года проводится конкурс на самого толстого медведя.

Миша Ковальски

Братья меньшиеМир

3526

30.08.2020

Иркутск против живодёрни: открытое письмо правительству области

Исполняющему обязанности губернатора Иркутской области Кобзеву И. И. Уважаемый Игорь Иванович!

Ярослава Грин

Братья меньшиеИркутск

16367

27.08.2020

В Иркутске состоится сбор помощи для приютских животных

Впервые после начала карантина в Иркутске состоится сбор помощи для приютских животных. 29 августа 2020 года с 11 утра до 15 дня по адресу Урицкого, дом 8 (возле «Дома быта»). Последний раз волонтёры проводили акцию перед новогодними праздниками.

Миша Ковальски

Братья меньшиеИркутск

3526

26.08.2020

В Непале обнаружили редкую золотую черепаху

Очень редкая окраска для черепах — золотистая. В мире встречали всего пять таких красавиц. И это не просто совпадение, а настоящая генетическая мутация. Последнюю золотую черепаху обнаружили в августе 2020 года в Непале. Её научное название - Lissemys punctata andersoni.

Миша Ковальски

Братья меньшиеНаука и техникаМир

3756

24.08.2020

Однополая пара пингвинов удачно высидела подкинутое яйцо

Пингвины прославленные гомосексуалисты. В зоопарках часто появляются пингвины, которые создают пары с особью своего пола. Это могут быть пары самец и самец, а также самка и самка. Так, например, в 2008 году в китайском зоопарке двое самцов решили образовать пару.

Миша Ковальски

Братья меньшиеМир

3803

22.08.2020

Глаза на ягодицах: как биологи спасли коров

Вероятным претендентом на Шнобелевскую премию 2020 года может стать биолог Нил Джордан. Он придумал способ, как защитить коров от хищников, а последних — от фермеров. Способ оказался действенным, но чересчур забавным. Так, биолог в прямом смысле нарисовал на ягодицах коров глаза.

Миша Ковальски

Братья меньшиеНаука и техникаМир

4205

16.08.2020

Самый красивый гермафродит

Голубой ангел, так неофициально называют голожаберного моллюска главка или глаукуса. Glaucus atlanticus - это один из самых красивых моллюсков, да и в целом представителей царства живой природы на нашей планете. Обитают они в морях всех океанов тропического пояса.

Миша Ковальски

Братья меньшиеНаука и техникаМир

3795

15.08.2020

Вечно молодой. Скукум - самая маленькая порода кошек

Самая маленькая, а также самая молодая и оттого самая редкая порода кошек. Появилась она всего 14 лет назад. Скукум — это порода карликовых кошек. Представители отличаются более коротким телом, значительно короткими лапами и кудрявой шерстью.

Миша Ковальски

Братья меньшиеМир

18209

14.08.2020

Иркутский питомник «Пять звёзд»: почему правительство спонсирует живодеров?

Уже на протяжении более пяти лет бюджет Иркутской области ежегодно выделяет не менее 20 миллионов рублей на борьбу с бездомными собаками. Борьба включает в себя отлов, содержание собаки в приюте, вакцинацию, стерилизацию.

Миша Ковальски

Братья меньшиеРасследованияИркутск

4022

11.08.2020

Смарт: Бабр для умных

Новые ПДД: тонировка, «островки» и средства индивидуальной мобильности

Вслед за корректировкой регламента по приёму экзаменов на водительские права обществу явили новые изменения в правила дорожного движения. Проект ПДД с поправками разработали совместно Минтранс и ГИБДД. Ранее на SmartBabr: Будет сложно.

Алиса Беглова

Интернет и ИТРоссия

1142

16.09.2020

Гарантированный доход: путь к тунеядству?

Бывший премьер-министр России Дмитрий Медведев предложил ввести в России гарантированный доход.

Алиса Беглова

Интернет и ИТРоссия

2998

09.09.2020

Кредитки: долговая яма под личиной лёгкости

Исторически у россиян сложилось расслабленное и попустительское отношение к кредитным картам — и такое отношение, надо сказать, весьма превратно. Итогом коронавирусной пандемии и вызванного ею экономического простоя стало наращивание россиянами задолженности по кредитным картам.

Алиса Беглова

Интернет и ИТРоссия

6065

02.09.2020

Пронесло: законопроект о блокировке «экстремистских» сайтов без суда отклонён

Недавно стало известно, что в Госдуму внесён законопроект, предполагающий блокировку «экстремистских» сайтов оперативниками. Без суда и следствия. На основании мнения одного эксперта. Правительство РФ, к счастью, не поддержало данную инициативу. Как же власть упустила такую прекрасную возможность?

Александр Егоров

Интернет и ИТРоссия

120

18.09.2020

Будет сложно. Новый регламент сдачи экзамена на водительские права

В МВД разработали новый регламент по приёму экзаменов на водительские права. Документ опубликовали на федеральном портале проектов нормативно-правовых актов. Главное нововведение заключается в отказе от экзамена, который в народе называется «площадка».

Алиса Беглова

Интернет и ИТРоссия

1743

13.09.2020

Лица Сибири

Савченко Андрей

Козырский Олег

Потехин Александр

Газизов Марсель

Угурчиев Магомет

Русин Глеб

Чертилов Алексей

Куренсков Владимир

Мелкоступов Артём

Цубсберг Виктор